人类从诞生的那一刻起就幵始探索宇宙的奥秘,而人类赖以生存的地球是一切科学探索的起点。据史料记载,古希腊的埃拉托斯特尼是最先测箅地球周长大小的人。

  

最早测算地球周长的人 埃拉托斯特尼的故事

  埃拉托斯特尼学识广博,不仅通晓天文、地理,还是诗人、历史学家、数学家,曾担任过亚历山大图书馆的馆长。公元前240年夏至H中午,细心的埃拉托斯特尼发现:在位于北冋归线上的古埃及城市诺涅,太阳居在正顶上,井栏圈照不出影子,用铅垂线试验,则太阳光线与铅垂线重合;但同一时刻在亚历山大里亚城,太阳光线与铅垂线成的角,因而照出影子。经过长时间的研究,埃拉托斯特尼终于求得了地球周长为46240千米。虽然埃拉托斯特尼的数据比现在测得的地球赤道周长为40076.5938千米约大15%,但以当时的条件来说,得出这个数据是已经非常难得了。

  埃拉托斯特尼还是许先使用“地理学”名称的人,从此代替传统的“地方志”,写成了三卷专着。书中描述了地球的形状、大小和海陆分布。埃拉托斯特尼还用经纬网绘制地图,最早把物理学的原理与数学方法相结合,创立了数理地理学。

  埃拉托斯特尼(古希腊语:Ερατοσθένης,Eratosthénēs;英语:Eratosthenes,前276年-前194年,出生于昔兰尼,即现利比亚的夏哈特;逝世于托勒密王朝的亚历山大港),希腊数学家、地理学家、历史学家、诗人、天文学家。埃拉托斯特尼的贡献主要是设计出经纬度系统,计算出地球的直径。

  埃拉托斯特尼的贡献

  测量地球周长

  埃拉托斯特尼知道在一年之中白天最长的那天(夏至日)正午时分,太阳正好在阿斯旺天顶的位置,因为此时太阳光直射入阿斯旺城内的一口深井中,并在井底的水上反映出太阳的倒影。

  他假设他的家乡亚历山大港在阿斯旺的正北方(实际上亚历山大港在阿斯旺偏西一个经度)。他在夏至日正午时分,测量了亚历山大城里一个方尖石塔投下影子的长度,计算出了这个时候太阳在亚历山大的天顶以南7°。他推断出亚历山大港到阿斯旺的距离一定是整个地球圆周的7/360 。

  他从商队那里知道两个城市间的实际距离大概是5000视距(stadia,又译作“斯塔德”、“斯泰特)。他最终确立了700视距为一度。从而得出地球圆周为252,000视距。

  虽然视距的确切长度我们现时已经无法考证(现在雅典的视距一般是指185米),但是现在普遍认为他推断出的距离应该在39,690千米到46,620千米之间(经过两极的地球实际周长是40,008千米)。

  埃拉托斯特尼其它的贡献还包括:

  埃拉托斯特尼筛法,寻找素数的方法。

  日地间距的测量,现在称一个这样的距离为一个天文单位(804,000,000 stadia)。

  地月间距的测量,为780,000 stadia。

  测量赤道与黄道之间的偏角,精确度达7'。

  他编排了包含675颗星星的星图,现已失传。

  沿尼罗河一直到喀土穆的地图。

  第一个用地图投影法制作地图,绘制那时以地中海为中心的已知世界,从不列颠群岛到斯里兰卡、从里海到埃塞俄比亚。只有希巴恰斯、斯屈波和托勒密能做出更好的地图。

  埃拉托斯特尼批评了亚里士多德认为人类分为希腊人和野蛮人的观点,认为各种族自有优劣。

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